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La molesta y costosa vida de los barriles de cerveza perdidos

barriles de cerveza callejeros

Los barriles de acero inoxidable están inventariados en las instalaciones de 100,000 pies cuadrados de MicroStar en Green Bay, Wisconsin. (MicroStar)

5 de abril de 2018

Entra en cualquier taberna, bar o restaurante de una cervecería y probablemente oirás a un fanático de la cerveza preguntar: '¿Qué tienes de barril?' Hay algo especial en la cerveza recién sacada del grifo. La cerveza de barril representa más del 40 por ciento de las ventas según un informe reciente de la Asociación de Cerveceros, editores de CraftBeer.com.

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Por mucho que piense en el sabor de la cerveza en su vaso, apostamos a que no ha pensado mucho en el mundo de la gestión de barriles de cerveza, y es complicado. Los barriles son equipos costosos, especialmente para cervecerías pequeñas e independientes que operan con presupuestos ajustados. Pero también se extravían fácilmente, se pierden y, a veces, incluso se los roban. Es una vida molesta y costosa para los barriles de cerveza extraviados.

Los barriles de cerveza se pierden fácilmente

Barriles callejeros

El Burger Bar de Chicago establece un 'cementerio de barriles' (Matt Powers)



Primero, considere que los barriles nuevos pueden costar más de $ 100. Un palet de 18 medio barril comercial los barriles pueden hacer funcionar una cervecería al menos $ 2,000, si no cerca de $ 3,000. La rotación constante de barriles de cervecería a barra y viceversa significa que una cervecería debe poseer suficientes barriles para satisfacer las necesidades de sus numerosos clientes. En resumen, las compras de barriles constituyen una parte considerable del presupuesto de una cervecería. Es por eso que las cervecerías tratan los barriles casi como posesiones preciadas.

'La pérdida de barriles es un gran problema', explica Dan Vorlage, vicepresidente de marketing y desarrollo comercial de MicroStar Logistics. MicroStar es una empresa con sede en Denver que ha pasado 20 años ayudando a gestionar las necesidades de barriles de las cervecerías.

'Con ventas de cerveza artesanal por encima de los 24 millones de barriles, eso es un golpe de $ 11 millones a $ 33 millones cada año', dice Vorlage.

Ryan Rafferty, gerente de soporte de ventas para distribuidores de Denver Great Divide Brewing admite: 'Hemos perdido muchos de nuestros propios barriles a lo largo de los años'.

Puede ser fácil culpar al infame 'Yeti' de la cervecería, pero Great Divide no está solo. Charlotte Bodden, gerente de taberna de Elaboración de cerveza para niños únicos en Gurnee, Illinois, toma todas las medidas posibles para evitar perder un barril.

“Alquilaremos barriles a particulares para fiestas, pero les pedimos que paguen un depósito de barril sustancial”, nos dice. 'Tomo tanta información como sea posible y dejo muy claro que no toleraremos que no se devuelvan los barriles'.

Los inquilinos irresponsables es una cosa, pero ¿cómo es tan fácil que las cervecerías y los bares pierdan los barriles? ¿Cómo se puede enviar algo de una cervecería a un bar y no volver nunca más?

“Los barriles se pierden de muchas maneras”, explica Vorlage. “Si bien a veces se trata de robos (los barriles se convierten en kits de elaboración casera, adornos para el césped, mesas de café, etc.), a menudo el culpable es el simple error de identidad. Un distribuidor toma el barril vacío equivocado por error y lo envía a la cervecera equivocada '. Vorlage explicó que para cuando una cervecería descubre que posee un barril perdido, ya ha pagado el depósito de $ 30 por el barril.

Volviendo barriles perdidos

El seguimiento y la devolución de los barriles al propietario legítimo, así como la compra, el transporte y el mantenimiento de los propios barriles, pueden resultar costosos para una cervecería, que es donde interviene MicroStar.

“MicroStar trabaja con la Asociación de Cerveceros para encontrar las mayores reservas de estos barriles perdidos… paga los depósitos por estos barriles perdidos y coordina su entrega a nuestras instalaciones en Green Bay. Una vez allí, MicroStar hace todo el trabajo para intentar que los barriles vuelvan a casa ”, explica Vorlage.

Y a diferencia de muchas cervecerías donde el espacio es escaso, el amplio almacén MicroStar se extiende por 100.000 pies cuadrados y, añade Vorlage, “Normalmente tenemos alrededor de 200.000 barriles en nuestro almacén en Green Bay. Loca linda.'

En 2015, la Brewers Association, el Beer Institute y MicroStar solicitó que eBay se niegue a vender barriles sin prueba de venta . Desafortunadamente, en el momento de escribir este artículo, una revisión rápida de Craigslist muestra numerosos barriles a la venta, a menudo con nombres de cervecerías claramente visibles en las fotografías. (Para el caso, hay entradas que incluyen barriles MicroStar a la venta).

Cepa de gestión de barriles en cervecerías pequeñas

El crecimiento y la expansión de la cervecería conduce a una mayor dificultad para administrar y rastrear su inventario de barriles.

“Tuvimos que decidir: ¿queremos manejar la persecución de barriles o queremos hacer cerveza? Así que seguimos haciendo cerveza y conseguimos que [MicroStar] persiguiera los barriles '. dice Jeremy Rudolf de Oskar Blues .

La próxima vez que se encuentre en un bar o cervecería, mire a su alrededor en los barriles y es probable que encuentre barriles etiquetados con logotipos azules de M-Star; hay 3 millones de ellos. Vorlage señaló que aproximadamente 500 cervecerías, incluidas Stone, Dogfish Head, Left Hand y Dark Horse, dependen de MicroStar para transportar, mantener, reparar y manipular los barriles. Es un flujo de trabajo que muchas cervecerías no tienen el dinero, el personal y otros recursos para manejar.

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“Para una empresa como Great Central [Chicago], que se enfoca en la producción de cerveza artesanal para cervecerías en crecimiento, así como en su propia marca interna de cervezas de estilo alemán, MicroStar ofrece algunos beneficios distintos”, explica el CEO y el cofundador Dave Acram. “Como planta de producción, nos esforzamos por lograr consistencia, puntualidad y eficiencia en la producción y la economía en nombre de nuestros clientes. El arrendamiento de barriles en régimen de pago por llenado permite a las cervecerías invertir en su gente y sus operaciones en lugar de en su tonelería. Esto significa cero costos de mantenimiento y reemplazo ”.

Acram explica que eliminar la gestión de barriles del plato de una pequeña cervecería ayuda a su negocio y asegura un inventario disponible, lo que evita retrasos en la producción y conduce a entregas a tiempo y cerveza fresca.

El crecimiento de MicroStar refleja el crecimiento de la cerveza artesanal

“Con la revolución de la cerveza artesanal globalizada, ahora estamos trabajando con las cervecerías para llevar su cerveza al extranjero de manera más eficiente que nunca”, dice Vorlage.

La afluencia de cervecerías y bares y restaurantes amigables con las artesanías conduce a tremendos desafíos para las cervecerías con respecto a la gestión de barriles. La génesis de MicroStar ocurrió en un momento en que Estados Unidos se jactaba de tener 1.500 cervecerías, un número que se ha disparado a más de 6.000 en 2018 . La empresa construyó su modelo en base a una pregunta: '¿Podrían varias cervecerías trabajando juntas aumentar su eficiencia y mejorar su sostenibilidad?' Los retornos anticipados apuntan a un rotundo 'sí'.

“Cuando un cervecero está solo, constantemente tiene demasiados o muy pocos barriles. Debido a que MicroStar tiene 3 millones de barriles, es fácil para nuestros clientes obtener los barriles que necesitan, cuando los necesitan. También hemos realizado importantes inversiones para asegurar el suministro, incluida la adquisición del centro de calidad de barriles más grande de América del Norte ”, dice Vorlage.

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Dogfish Head ha utilizado los servicios de MicroStar durante casi 20 años. El fundador y CEO Sam Calagione señala en diciembre de 2017 comunicado de prensa , “MicroStar tiene superpoderes logísticos. Es por eso que los vemos como una extensión de nuestras operaciones y una de las razones por las que hemos podido enfocarnos en lo que amamos y hacemos mejor: preparar cervezas ale para gente descentrada '.

Si bien puede parecer más lógico que una cervecería con una huella de distribución más grande como Dogfish Head dependa de MicroStar, las cervecerías más pequeñas también aprovechan sus servicios.

'Para las cervecerías más pequeñas que no necesitan nuestro apoyo logístico (cerveceros que solo sirven su cerveza en el lugar o dentro de una sola ciudad, por ejemplo), podemos venderles o alquilar barriles', explica Vorlage. 'Cuando los cerveceros utilizan nuestros barriles en lugar de poseer los suyos propios, se reduce la distancia que recorren los barriles vacíos, por lo que es más eficiente y respetuoso con el medio ambiente'.

Huella ambiental más pequeña

Con más de 6,000 cervecerías operando en 2018, puede imaginar cuántos autos y camiones se mueven de las cervecerías a los bares y restaurantes cada día. Cuando las cervecerías están a cargo de sus barriles, las cervecerías deben hacer ambos viajes, dejar y recuperar.

En contraste, con MicroStar, los viajes de distribución se minimizan. La empresa recoge los barriles, los lleva a un bar, recoge unos vacíos y los lleva a la siguiente cervecería. Y eso es sumamente eficiente y respetuoso con el medio ambiente.

Como Rob Todd, fundador de Allagash Brewing, explica , Allagash vende alrededor del 90 por ciento de nuestra cerveza fuera del estado. Transportar barriles desde su ubicación en Maine a lugares como Chicago, Atlanta y Los Ángeles requeriría miles y miles de millas de conducción para entregar barriles, y luego duplicarlo con un viaje de regreso. La logística por sí sola resultaría ser una pesadilla, pero el impacto ambiental es uno que va en contra del espíritu de la industria de la cerveza artesanal.

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MicroStar recurrió a PE International (ahora conocido como ThinkStep ), un grupo internacional con clientes globales de Fortune 100 para medir la eficiencia con la que ayudó a reducir los gases de efecto invernadero. La revisión técnica, preparada por Christoph Koffler, PhD, ofreció a MicroStar algunos resultados favorables.

'Los clientes de MicroStar reducen sus emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el transporte de mercancías en más de 3 millones de kg de CO2 cada año', dice Vorlage. “Para poner eso en perspectiva, esa es la misma cantidad de gases de efecto invernadero emitidos al quemar casi 3 millones de libras de carbón. Bastante increíble '.

La gestión de barriles de cerveza ayuda a los cerveceros a concentrarse

Es fácil darse cuenta de los camiones que transportan cerveza o fijarse en las hermosas manijas de los grifos, pero sin el barril, no hay nada que verter. Ya sea que los fanáticos de la cerveza se den cuenta o no, las cervecerías comprenden la importancia de la gestión de barriles. A medida que las cervecerías crecen, la abrumadora tarea de la logística del barril y la prevención de la pérdida del barril es casi demasiado para una cervecería. MicroStar interviene y maneja ese aspecto importante del negocio cervecero, que ayuda a una cervecería a concentrarse en la cerveza y ayuda a que la Tierra se mantenga hermosa.

Por lo tanto, la próxima vez que pregunte qué cerveza está disponible, no lo dé por sentado. El barril que contenía la cerveza es la posesión más preciada de alguien.

La molesta y costosa vida de los barriles de cerveza perdidosfue modificado por última vez:10 de junio de 2019porMathew Powers

Después de pasar la mayor parte de su vida persiguiendo tornados, Mathew decidió perseguir la cerveza como escritor, historiador y bebedor. Posee una Maestría en Comunicación Escrita e Historia y publica regularmente en forma impresa y digital en varias publicaciones de cerveza y licores. Cuando no escribe (o bebe cerveza), pasa tiempo con la familia, mira deportes, lee libros de historia y sueña con autos clásicos que no puede pagar.

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