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Cervecería Montana inspirada en el cuidadoso arte del bonsái

Keela Smith y Graham Hart cofundaron Bonsai Brewing Co. en Whitefish, Montana en 2014. (Bonsai Brewing)

13 de noviembre de 2019

Los árboles bonsai son icónicos debido a las formas y diseños estéticamente atractivos en los que pueden ser entrenados por los cuidadores de pacientes cuya atención al detalle es casi incomparable. El arte del diseño del bonsái tiene un parecido asombroso con la elaboración de cerveza artesanal en ese sentido, que es la forma en que Proyecto de elaboración de bonsái en Whitefish, Montana, obtuvo su nombre.

No, aquí no sirven cervezas al estilo japonés. Los copropietarios Graham Hart y Keela Smith están elaborando cuidadosamente cervezas con sabores que solo pueden ser persuadidos centrándose en los detalles y manteniendo las cosas pequeñas, al igual que sus contrapartes de diseño de bonsáis.



'Se trata de poder manipular cuidadosamente sobre la marcha porque ves cómo está creciendo y cómo va', dice Hart. 'No se trata de crecer, se hace más fuerte'.



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Bonsai Brewing Project, ubicado justo al norte del centro de Whitefish, está prosperando en su sexto año de actividad. Como su homónimo, la cervecería ha sido muy intencionada en su crecimiento.

De cervecero casero al campamento de cerveza de Sierra Nevada

Aunque Hart compró su primer kit de elaboración casera en una cafetería local cuando tenía 18 años, no fue hasta mediados de los 20 cuando su padre pidió un kit de elaboración casera para Navidad que la idea realmente ganó popularidad.

“Hicimos un lote de cerveza juntos y salió bastante bien, pero él estaba demasiado ocupado y no tenía tiempo para eso. Sin embargo, pensé que era genial ”, dice Hart.



A partir de ahí, Hart modificó y desarrolló su sistema de elaboración casera durante varios años antes de dejar su trabajo de construcción con su padre e ir a trabajar a una cervecería local. Esa cervecería comenzó a crecer y a empaquetar, lo que llevó a Hart a buscar su propia fábrica de cerveza. Con la ayuda de una entrada de video ganadora que lo envió a un 'campamento de cerveza' organizado por Sierra Nevada, Hart se puso en marcha.

'Ni siquiera podía comenzar a enumerar la cantidad de cosas que aprendí en tres días de estar allí', dice Hart. “Además, viajamos allí y fuimos a unas 48 cervecerías en 21 días. La cantidad de cosas que vi, es insondable cuánto aprendí en tan poco tiempo '.

Construyendo una cervecería en su ciudad natal

Los nativos de pescado blanco que actualmente están comprometidos, sabían que su hogar era donde querían estar.

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“Solo había una fábrica de cerveza en la ciudad que había estado aquí desde los años 90”, dice Hart. 'Realmente queríamos hacer algo aquí, pero no teníamos la capacidad de hacerlo completamente'.

Las ofertas de cerveza disponibles en Bonsai Brewing. (Kristi Dosh)

Hart dice que la mayoría de los planes que vio para las cervecerías requerían al menos $ 1 millón en financiamiento inicial, pero siguió reduciendo los planes hasta que una operación de nano cervecería parecía viable. Fue entonces cuando encontró una cocina abandonada en el centro comercial local. Tenía solo 1,000 pies cuadrados, y el centro comercial estaba ocupado solo en un 20 por ciento, pero el alquiler era asequible a $ 600 por mes.

Con la ayuda de una campaña de Kickstarter que recaudó casi $ 3,000 más que su objetivo de campaña de $ 15,000, abrieron en el espacio a principios de 2014. Hart y Smith dan crédito a ser locales de toda la vida por haber atraído a la gente a la puerta inicialmente.

Luego, Hart y Smith se enfrentaron a una bola curva: el centro comercial se negó a renovar su contrato de arrendamiento después del primer año que un inquilino más grande quería arrendar el espacio. Solo habían comenzado a ganar tracción y a ganar algo de dinero, y de repente tenían solo un par de meses para encontrar un nuevo lugar.

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Regresaron a un lugar que antes querían arrendar, pero que no habían podido pagar, solo para descubrir que ya no estaba disponible para arrendar, estaba a la venta. Un amigo de la familia finalmente se lo compró.

'El trato fue que nos dejaría comprarlo en el futuro por lo que puso en él y aplicaría todo nuestro alquiler al precio de compra final', dice Hart.

El amigo también se había ofrecido a invertir en una instalación más grande, pero finalmente Hart y Smith decidieron quedarse pequeños. Dos años después, pudieron comprarle el edificio y obtener su propia hipoteca.

Bonsai Brewing Project se mantiene intencionalmente pequeño

Bonsai Brewing Project ha crecido hasta producir 400 barriles al año. Aunque Hart dice que la instalación actual podría duplicar ese número, sus planes actuales son alcanzar un máximo de 500-600 barriles al año.

“Eso sería perfecto para nosotros. Soy el único cervecero, así que ese es mi límite. Una vez que sea más alto que eso, tendría que atraer a más personas y cambiaría todo el plan ', dice Hart.

'Parte de la razón por la que hemos tenido bastante éxito es que Graham y yo somos tan prácticos', dice Smith. “Estamos mucho en la pista. Estamos bebiendo cerveza constantemente. Nos relacionamos constantemente con nuestra clientela y creo que eso es un gran beneficio '.

Bonsai Brewing Project mantiene de 10 a 12 cervezas de barril en un momento dado, con al menos cinco grifos giratorios que cambian constantemente. Uno de los favoritos del verano era Let a Thang Go, un habanero y rubio pelirrojo agriado en mangos secados al sol en barriles de vino blanco. También había un barril hambriento llamada Sea Walk, una cerveza de trigo ligeramente agria con cilantro y sal marina.

La misión de Hart y Smith sigue centrándose en los detalles, no simplemente tratando de crecer lo más posible. En cambio, están haciendo pequeños movimientos que se calculan cuidadosamente para producir resultados muy específicos, al igual que los artistas de Bonsai de los que se inspiran.

Cervecería Montana inspirada en el cuidadoso arte del bonsáifue modificado por última vez:6 de diciembre de 2019porKristi Dosh

Kristi Dosh es una escritora independiente con una amplia experiencia que cubre una variedad de temas, sobre todo negocios deportivos y viajes. Una de sus cosas favoritas para buscar en sus viajes son las cervecerías artesanales, donde le encanta conocer la historia detrás del negocio. Vive en Amelia Island en Florida, su antiguo destino de vacaciones favorito, con su esposo Chadd.

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