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Carol Stoudt, 'La madre de la cerveza artesanal', sabe mejor

Carol Stoudt es una leyenda viviente. Apodado la Reina del Lúpulo, ella gobierna un pequeño reino de cerveza artesanal en Adamstown, Pensilvania, un bolsillo del estado descendiente de holandeses de Pensilvania. En el centro de su imperio está Stoudts Brewing Company , un brewpub de destino que fundó en 1987.

Los conocedores de la industria celebran a Carol como una visionaria pionera, pero es posible que aquellos que habitan en tierras fuera de las fronteras de su región no hayan escuchado su heroica historia o no hayan probado la cerveza que la guió. Con una cervecería como su castillo, llena de antigüedades, con poca luz y decorada con reliquias de cerveza de décadas, Carol se ha desempeñado como maestra cervecera, vendedora y mentora, y es la primera mujer en el país en hacerlo. Anne Becerra, la primera mujer Cicerone certificada de Nueva York, cita a Carol como inspiración, dando crédito a la frase estampada en las nuevas latas de la cervecería: 'Dirigida por Carol Stoudt, la madre de la cerveza artesanal'.

Desde el lanzamiento de Stoudts Brewing Company en 1987, se han abierto más de 300 cervecerías en Pensilvania. Carol, ahora de 69 años, sigue al mando. Su operación sigue siendo exitosa porque combina la experiencia en la elaboración de cerveza con la habilidad para los negocios. Redujo la distribución cuando muchas cervecerías artesanales se expandieron excesivamente por error y priorizó implacablemente su mercado local.



Póster Todo amante de la cerveza necesita este aroma a lúpulo

Stoudts es una empresa familiar. Y, en este caso, la madre realmente sabe lo que es mejor.



Carol Stoudt levanta una copa en el Great Chefs Event en Filadelfia en junio.



Alrededor de Stoudts Brewing Company hay un restaurante y una taberna al aire libre dirigida por el esposo de Carol, Ed, una panadería dirigida por su hija Elizabeth y una tienda de antigüedades. Otra hija, Carey, cubre diseño, marketing y eventos. (Carol tiene cinco hijos de entre 30 y 40 años).

Antes de decidirse a dirigir una fábrica de cerveza a mediados de la década de 1980, Carol era la segunda al mando del restaurante familiar iniciado por su esposo Ed en la década de 1960. En 1979, la pareja agregó una cervecería al aire libre para celebrar su herencia alemana. En 1984, se dieron cuenta de que faltaba algo: su propia cerveza.

Los brewpubs no se legalizaron en Pensilvania hasta 1989, y Carol dice que una pareja casada no podía poseer legalmente un restaurante y una cervecería. Así que Carol hizo lo único que podía hacer una pionera amante de la cerveza: se propuso abrir Stoudts Brewing Company como propietaria única.



Se separó financieramente de su esposo, comenzó a investigar y visitar cervecerías en todo el país y contrató a Karl Strauss (él mismo una leyenda cervecera y el homónimo de la cervecería homónima de San Diego) como consultor maestro cervecero. Con él, aprendió a elaborar cervezas lagers alemanas y tuvo un breve período en la cervecería Abita Springs Brewery en Coventry, Luisiana. “Después de eso, hice todo por mi cuenta”, dice.

Etiquetas enrolladas y listas para latas de Gearshifter IPA, que debutó en junio.

Tres años después, en 1987, nació Stoudts Brewing Company. En ese momento, el panorama cervecero independiente era escaso. ¿Mujeres en la industria? Aún más escaso. Durante la mayor parte de dos décadas, dice Carol: 'Yo era la única mujer involucrada en la elaboración de cerveza, en la producción, incluso en la venta de cerveza'. Todo lo cual, por cierto, se las arregló por su cuenta. 'Me tomó 10 años obtener mi primer borrador de cuenta en Lancaster City', una ciudad a 20 minutos, dice.

Pero no dejó que el escepticismo de los demás se apoderara de ella, incluso cuando los dueños de bares se preguntaban abiertamente por qué una mujer estaba vendiendo 'la cerveza de su marido'.

Incluso se propuso visitar todas las microcervecerías que abrieron, viajando a Great Lakes Brewery en Cleveland, Ohio Goose Island en Chicago, Ill. Weeping Radish en Grandy, NC, y Harpoon Brewery en Boston, Mass. “Era importante apoyar los nuevos chicos de la cuadra ”, dice.

Tratar a otros cerveceros artesanales como comunidad, no como competencia, valió la pena. A fines de la década de 1990, la cerveza Stoudt estaba en 13 estados.

Carol se registra el día de enlatado.

Mientras la industria de la cerveza artesanal florecía a su alrededor, Carol olió las rosas y detectó la necesidad de “profundizar las trincheras” en su estado natal, dice. 'A medida que surgen más cervecerías locales, no es necesario que esté en esos mercados'. Retiró la distribución alrededor de 2015 para llevar su cerveza más cerca de casa. “Nunca quise una fábrica”, dice. “Me gusta lo pequeño. Es una especie de mi filosofía '.

Aunque Carol ya no vende cerveza de puerta en puerta, cuando no está elaborando, a menudo está de viaje, compartiendo su sabiduría a través de las fronteras estatales.

'Siempre me emociono mucho cuando Carol está en la ciudad, porque realmente disfruto hablar con ella', Becerra, Cicerone certificada y gerente de bebidas de la ciudad de Nueva York Treadwell Park , dice. 'Siempre olvido la leyenda que es porque es una persona muy agradable con un conocimiento profundo y una pasión por lo que hace'.

En agosto, habló en un panel como parte del Festival Beer With (out) Beards Festival en Nueva York, y en septiembre, se desempeñó como jueza en el Great American Beer Festival en Denver.

'Juzgar con ella fue realmente increíble [porque] es una de las damas originales de la cerveza', Em Sauter, Advanced Cicerone y fundadora y dibujante del sitio web. Pintas y Paneles , dice. 'Escucharla discutir apasionadamente sus pensamientos sobre la cerveza fue realmente inspirador'.

Pregúntale a cualquiera que conozca a Carol y te dirán que ella trae entusiasmo y aliento donde quiera que vaya.

Una paleta nueva de Gearshifter IPA lista para el día de lanzamiento.

En agosto, Carol se convirtió en la primera en recibir el Premio Presidencial otorgado por el grupo comercial estatal Breweries in Pennsylvania (BOP). La balanza de pagos presentado el premio en el 2018 Meeting of the Malts en Bethlehem, Pensilvania, “en reconocimiento y aprecio por logros sobresalientes y contribuciones extraordinarias a la industria de la cerveza artesanal de Pensilvania”.

El presidente de la BOP, Chris Lampe, dijo: “Carol ha sido pionera en la industria durante más de tres décadas y ha tenido una influencia significativa en las mujeres que ingresan al negocio de la cerveza artesanal. Todos los cerveceros de Pensilvania pueden encontrar inspiradores su persistencia, dedicación, talento y longevidad '.

En estos días, dice Carol, ha estado elaborando 'más que yo en mucho tiempo' y centrando sus esfuerzos en su parte favorita de la producción cervecera: el desarrollo de recetas. La cervecería instaló recientemente un sistema experimental de 2 galones, y su lanzamiento más reciente, en latas recién acuñadas, es Gearshifter, un IPA de lúpulo seco elaborado con los codiciados lúpulos Citra y Mosaic.

Pero Carol cree que todavía hay un lugar en el mundo, o al menos en Pensilvania, para estilos tradicionales como saisons, weizens y witbiers, que planea hacer el próximo verano. Piensa en grande y se mantiene pequeña, apoyando a su comunidad e innovando a su manera.

¿Su posición en la locura de las IPA? 'Vamos', dice ella. 'Hay más que ese estilo'.